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Hablemos de comics Metal Hurlant: El comic que cambió al mundo

Esta semana me encargaré de escribir sobre el comic franco-belga y su influencia en la cultura pop (que básicamente invento la cultura pop como se conoce hoy en día), tambien me daré a la tarea de traducirles algunas crónicas de la historia del mismo como es esta, lo que atestiguaras a continuación será una traducción (de buena calidad) del articulo homónimo del gran Tom Lennon.

Algunos cómics se definen como “clásicos”, mientras que otros se consideran títulos influyentes e innovadores años antes de su tiempo. Luego está  Métal Hurlant.

METAL HURLANT

Un guerrero SURLY, golpeado por la intemperie, se desliza sobre un paisaje extraño, recostado en la parte posterior de un pterodáctilo gris … un anti-héroe interestelar lucha contra los demonios Lovecraft a través del espacio y el tiempo … un aventurero incongruente con casco y caqui intenta salvar el tres niveles mundo que él mismo creó …

Moebius Azarath

Entre 1975 y 1987, la antología de ciencia ficción revista francesa Métal Hurlant (‘Metal Screaming’ en Inglés) publicaron el más loco, más rara y más impresionante y cómics magníficos del mundo había visto nunca. Una lista de sus colaboradores se lee como una lista del mejor talento de la industria: Jean (Moebius) Giraud, Philippe Druillet, Jacques Tardi, Alejandro Jodorowsky , Enki Bilal, Hugo Pratt, Jean-Claude Gal, Richard Corben y Milo Manara hicieron su nombre, consolidó su reputación o se reinventó completamente dentro de sus páginas. Más que cualquier otra publicación, transformó un medio humilde y juvenil en un vibrante “noveno arte” y, hasta el día de hoy, continúa ejerciendo una poderosa influencia en el mundo del cómic y más allá.

La revista se lanzó en enero de 1975 como el título insignia de Les Humanoïdes Associés, una editorial francesa creada por los veteranos del cómic Euro Moebius, Druillet y Jean-Pierre Dionnet, junto con su director financiero Bernard Farkas. Influenciados tanto por la escena cómics underground estadounidense de la década de 1960 como por los trastornos políticos y culturales de esa década, su objetivo era audaz y grandioso: iban a patear culos, tomar nombres y hacer que la gente se tomara los comics en serio.

Humanoids

El logotipo Humanoide original diseñado por Moebius; Los padres fundadores humanoides (l-r), Farkas, Dionnet, Druillet, Moebius

Con un énfasis en la narrativa de vanguardia y la sátira gala,  Métal Hurlant  se caracterizó por la innovación artística en todos los niveles. En el mundo de comics de color beige de la década de 1970, donde el papel periódico barato y pulposo seguía siendo el estándar de la industria,  Métal Hurlant  llegó impreso en papel de alta calidad, ofreciendo a sus ilustradores la libertad de crear obras de arte visualmente deslumbrantes, a menudo lujosamente pintadas. Parecía casi explotar desde la página. Robert Crumb y sus cohortes subterráneos podrían haberlos influenciado, pero estos humanoides claramente no estaban contentos con arreglárselas con los valores de producción subterránea.

No era solo el aspecto de la revista el que era diferente. El  editor Dionnet alentó a los creadores,  liberados de las limitaciones editoriales de los editores de historietas tradicionales, a tomar riesgos y llevar su arte a territorios nuevos y desconocidos. Al igual que los títulos clandestinos antes que ellos, no rehuían los temas de los adultos, pero, la mayoría de las veces, estos elementos estaban llenos de una rica veta de humor y se entregaban con una sofisticación narrativa nunca antes vista en el medio.

Este enfoque fue tipificado por un artista que, más que cualquier otro, se ha convertido en sinónimo de Métal Hurlant. Jean Giraud (1938-2012) fue un exitoso artista de cómic que, bajo el seudónimo de ‘Gir’, era mejor conocido como el cocreador de la popular serie occidental, Blueberry... A mediados de la década de 1970, Giraud se sentía cada vez más limitado por las convenciones del género occidental, por lo que decidió revivir un pseudónimo largamente dormido para emprender un trabajo más experimental. Como ‘Moebius’, Giraud no solo trabajó en un género diferente a ‘Gir’, una forma profundamente personal, muy idiosincrásica de ciencia ficción y fantasía, sino que su arte parecía haber sido dibujado por una persona completamente diferente. Donde la pincelada de Gir evocó las míticas películas del Viejo Oeste de John Ford, la herramienta preferida de Moebius era la pluma, y ​​con ella creó universos enteros que eran completamente diferentes a cualquier cosa que se haya visto en los cómics o, para el caso, en cualquier otro medio.

Dos de los personajes más famosos y perdurables de Moebius hicieron su debut en los primeros números de Métal Hurlant. Arzach era un guerrero de aspecto gruñón que exploraba un paisaje extraño y desolado en la espalda de una criatura similar a los pterodáctilos en una serie de viñetas “silenciosas”. El comandante Grubert, por el contrario, era un aventurero espacial con casco de médula, una especie de Allan Quatermain interestelar, cuyas aventuras cada vez más impredecibles dentro de los universos de bolsillo encerrados en asteroides que protegía se conocerían colectivamente como El Garaje A Prueba de Viento.

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Además de estas importantes obras, Moebius produciría una gran cantidad de cuentos cortos clásicos para la revista como The Long Tomorrow (su colaboración entre el futuro y el noir con el guionista Dan O’Bannon), así como obras más extensas como la enormemente influyente Serie Incal (escrita por el director de cine de culto Alejandro Jodorowsky). La primera historia que apareció en Métal Hurlant -un hilo de seis páginas de ciencia ficción de Moebius y Philippe Druillet titulado  Approaching Centauri- caracterizó el espíritu de audaz experimentación que caracterizaría tanto al artista como a la revista. Como Moebius recordó más tarde:

“Mi intención era ver si podía expresar la misma calidad de visiones de pesadilla que siempre parecían venir tan naturalmente a Philippe. Incluso usé el mismo formato de papel extra grande que usa para dibujar sus historias. Al mismo tiempo, quería conservar mi propio estilo y no copiarlo. De hecho, tenía en mente el arte del ilustrador francés Gustave Doré cuando comencé a dibujar la historia”.

Moebius no fue el único artista cómico que abrió nuevos caminos en Métal Hurlant.  Sus compañeros cofundadores de Humanoides, Dionnet y Druillet, produjeron algunos de sus mejores trabajos para la revista. Dionnet escribió Exterminator 17 (una fabulosa serie de guerra futurista anticipada por el cyberpunk, con exquisitas obras de arte de Enki Bilal) y la heroica fantasía épica  Conquering Army  con Jean-Claude Gal. Druillet, mientras tanto, llevó su línea ya extraña pero convincente a nuevos niveles de brillantez desquiciada y barroca en historias como La Nuit (‘La noche’, 1976). También revivió su clásico antihéroe Lone Sloane en el serial Gail. (1975-76), y produjo una adaptación algo suelta, totalmente loca, pero absolutamente hipnotizadora de la novela histórica de Gustave Flaubert, Salammbô (1980).

Métal Hurlant se había convertido en un crisol de innovación artística. La revista desempeñó un papel fundamental en el desarrollo del influyente estilo retro-modernista Atom Style de la ilustración cómica, publicando trabajos iniciales de pioneros de la técnica como Yves Chaland, Joost Swarte, Serge Clerc y Ted Boinet. Publicaba en serie traducciones francesas de material clásico de otros países (incluida la épica belga pos-apocalíptica Jeremías y el juez británico Dredd) y publicó largos artículos que defendían el trabajo de artistas de fantasía de fuera del campo de los cómics como HR Giger y Chris Foss.

Galleria Métal Hurlant: Druillet, Bilal & Co.

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Como todos los pioneros, no siempre lo hicieron bien. Algunas de las bande dessinées de Métal Hurlant (‘tiras estiradas’ – el término francés para comics) fueron excesivamente autoindulgentes, mientras que otras no han envejecido particularmente bien. El héroe de fantasía Den de Richard Corben , por ejemplo, una especie de mezcla de testosterona con el héroe de pulpa John Carter y la estrella porno John Holmes, ahora se lee como el sueño febril de un nerd profundamente misógino. Aun así, el arte general de la revista y su desafiante agenda inspiraron a editoriales rivales a mejorar su juego, y no pasó mucho tiempo antes de que otros títulos de ‘Bandes Dessinées Pour Adultes’ llegaran a los bastidores spinner franco-belgas, incluidos  Fluide Glacial y À Suivre. En 1977, Les Humanoïdes Associés produjeron una publicación ‘hermana’ titulada  Ah! Nana, dedicada casi exclusivamente a creadores de comics femeninos como Chantal Montellier. Títulos similares también comenzaron a aparecer en otros países europeos, como el español Metropol y el italiano Frigidaire, a menudo con traducciones de  Métal Hurlant, mientras que en el Reino Unido, la revista fue una gran inspiración detrás de los clásicos comics de antología 2000ad y Warrior.

Más de una década antes de que  Watchmen  y  The Dark Knight Returns  generaran una oleada de ‘Bam, Pow: los comics ya no son solo para niños’ en la prensa de habla inglesa,  Métal Hurlant  afirmó audazmente la madurez del medio. En Francia, un sistema de “autor” se desarrolló rápidamente, y los creadores de cómics obtuvieron el mismo tipo de estima cultural que los novelistas y directores de cine. Inspirado por la legendaria revista de cine de alta tecnología  Cahiers du Cinéma , un ‘ Cahiers de la Bandes Dessinées fue lanzado, sometiendo a los comics a niveles similares de escrutinio intelectual (y, algunos dirían, pomposidad). Próximamente surgieron cursos universitarios dedicados al tema, e incluso el gobierno francés reconoció que los comics volvieron a la legitimidad financiando el enorme museo nacional de historietas en la ciudad de Angoulême. En el momento en que el ex presidente François Mitterrand confesó que era un ávido lector de cómics en 1985, los franceses lo consideraban no más controvertido o excéntrico que admitir su afición por la ópera, el jazz o las películas de Jerry Lewis.

El protagonista despierta para encontrarse transformado en un gigante musculoso en un mundo extraño, salvaje,  lleno de dragones, hombres y mujeres de amplias proporciones…

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Los comiqueros de habla inglesa también fueron cada vez más conscientes de  Métal Hurlant. Incluso aquellos que carecen de fluidez en el idioma francés todavía estaban bastante felices de saborear la obra de arte impresionante, aunque la desnudez probablemente ayudó. Los editores de la revista estadounidense de sátira  National Lampoon  vieron un potencial para explotar este nuevo mercado de comics para adultos y, en 1977, publicaron  la  revista Heavy Metal , que durante sus primeros años,  al menos, se dedicó casi exclusivamente a las reimpresiones traducidas de  Métal Hurlant. Todavía publicado hasta la fecha, con el escritor de cómics de la lista de Glasgow, Grant Morrison, como recientemente nombrado Editor en Jefe, Heavy Metal. Sigue siendo una droga de entrada consagrada por el tiempo a la escena del cómic europeo.

La revista Heavy Metal se convirtió en un éxito en los Estados Unidos, e incluso engendró una película animada en 1981. Poco después, otras editoriales de comics estadounidenses querían una parte de esta acción cómica para adultos. En una entrevista con el sitio web Comic Book Resources , el ex editor en jefe de Marvel Comics Jim Shooter recordó un incidente de la década de 1970:

“Antes de la publicación de Heavy Metal, [Les Humanoïdes Associés] llegó a Marvel en busca de un editor estadounidense. Después de que hicieron su presentación, tuvimos una charla y [Stan Lee] pensó que las cosas eran demasiado violentas, demasiado sexys y que la buena y desinfectada Marvel no podía hacer eso”.

Metales pesados éxito de fue suficiente para alentar un cambio de política, sin embargo. En 1980, Marvel lanzó  Epic Illustrated, que -aunque atenuaba el contenido sexual y satírico para ampliar su atractivo- se publicó en un formato similar al ilustre original francés. Desigual, pero a veces brillante, contó con un impresionante trabajo de Frank Frazetta y  Hurlant  regular Richard Corben. Irónicamente, a finales de la década de 1980, Stan Lee colaboró ​​con Moebius en un cómic de Silver Surfer, y Marvel’s Epic lanzó una serie de novelas gráficas de Moebius con el mismo   material de Métal Hurlantque antes sentía que era demasiado para él. Verdaderos creyentes’.

Impacto de Métal Hurlant en los cómics:

Sadly, la ironía no se detuvo allí. De vuelta en Francia, las cosas no iban bien para  Métal Hurlant. La revista no fue ajeno a las dificultades financieras (apenas sorprendente dado el hecho de que fue originalmente creado por tres iconoclastas visionario y un hombre de negocios token), pero a mediados de la década de 1980 las ventas Disminuyó como publicaciones rivales pandered al denominador común más bajo, sacrificando  Hurlant de experimentación artística a favor de un exceso de espadas y descaro aerógrafo. En 1985, los editores Hachette adquirieron el título y Dionnet fue rápidamente reemplazado como editor. Un año más tarde cambió de manos otra vez, pero en ese momento, la revista era una pálida imitación de su anterior yo. En agosto de 1987, justo cuando los titulares sobre el crecimiento de los cómics comenzaron a aparecer en la prensa británica y estadounidense,  Métal Hurlant  cerró.

La revista fue revivida brevemente en 2002 como coproducción franco-estadounidense, y más recientemente algunas de sus historias fueron adaptadas a una serie de antología de televisión titulada Métal Hurlant  Chronicles . Durante su ejecución original de doce años, Métal Hurlant  hizo más que cualquier otra publicación para promover los comics como una forma de arte legítima. No solo nos dejó un formidable catálogo de material atemporal, sino que se convirtió en una plantilla para todos los intentos posteriores de cómics “serios”, alentó a los escritores y artistas a apuntar más alto y luchar por la originalidad artística, e incluso fue pionero en el sistema de publicación volúmenes de historietas que damos por sentado hoy.

Eso es bastante impresionante, pero la influencia de Métal Hurlant no termina ahí…

Un ojo privado y su bella clienta hacen el amor. El teléfono suena. Es un robocop, y  sabe quién es el espía de Arcturian: “¡Es la chica!” De repente, ella cambia…

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Cuando Métal Hurlant apareció por primera vez en 1975, debe haber parecido como una idea loca. Aquí estaba una revista de ciencia ficción producida de manera costosa que salía en un momento en que la ciencia ficción no era nada de moda. En ninguna parte era esto más evidente que en el cine local, y aunque a principios de los 70 produjo un género de películas de género ocasional como Silent Running (1972) , la mayoría de las películas de ciencia ficción de la época eran duras, distópicas y de bajo presupuesto. Esta fue la era de los directores de New Hollywood como Martin Scorsese y Francis Ford Coppola, los cineastas más interesados ​​en el realismo arenoso que las naves espaciales y los monstruos de ojos saltones. Métal Hurlant había llegado en un momento en que el cine convencional estaba más interesado en el canal que en las estrellas.

Todo eso cambió en 1977. Star Wars fue una sensación mundial que hizo de la ciencia ficción un elemento permanente en la taquilla. Para el público de la época, esta fantasía espacial épica con sus efectos visuales de última generación no se parecía a nada que hubieran visto antes.

Para los lectores de Métal Hurlant, sin embargo, todo parecía un poco familiar.

El telón de fondo abarrotado y vivido de esta galaxia muy, muy lejana, podría haber parecido estar a una docena de parsecs de los limpios y blancos pasillos con paneles de plástico de las películas de ciencia ficción anteriores, pero esta estética enrarecida era un lugar común en las páginas de Métal Hurlant. Darth Vader y el Imperio, con su inclinación por armas enormes, visualmente impresionantes pero algo imprácticas, evocaron las obras de Philippe Druillet, mientras que el inhóspito planeta natal del héroe granjero Luke Skywalker, Tatooine, con su tecnología de chatarra y extrañas criaturas esqueléticas medio enterradas en el arena: parecía una tira de garaje hermético fabricada por Moebius.

Métal Hurlant y Star Wars

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El director George Lucas no ocultó las conexiones entre Star Wars y Métal Hurlant. Nombró tanto a Druillet como a Moebius en una entrevista de 1979, escribió introducciones a colecciones de su cómic e incluso contrató a Moebius como artista conceptual para su película de fantasía de finales de los 80, Willow. De hecho, un detalle de fondo de The Long Tomorrow de Moebius aparecería más tarde como el Droid Imperial Probe en la secuela de Star Wars, The Empire Strikes Back.

Para ser justos, Métal Hurlant fue una de las muchas fuentes que influyeron en George Lucas, y ni siquiera fue el único cómic franco-belga: la saga Valérian de Pierre Christin y Jean-Claude Mézières (1967-2010) contiene muchas secuencias que tienen una similitud misteriosa con escenas icónicas que luego aparecerían en las películas de Star Wars. Sin embargo, al abrir la puerta a los grandes éxitos de la ciencia ficción, Star Wars allanó el camino para que otros cineastas canalizaran la influencia de Métal Hurlant aún más directamente. Las películas de Mad Max del director australiano George Miller -incluida Fury Road el año pasado- todas tienen una gran deuda con Métal Hurlant tiras como Salammbô y Jeremiah de Druillet por Hermann Huppen. El logotipo original de Mad Max incluso parece ser un homenaje a la revista, hasta su doble fondo de relámpago.

  • Mad Max y Arzach

Mad Max 2: el guerrero de la carretera y Arzach de Moebius. Observe el emblema del cráneo alado idéntico…

Ridley Scott, directora de dos de las películas de ciencia ficción más influyentes de todos los tiempos, Alíen y Blade Runner, fue bastante abierta acerca de la deuda que le debía a la revista. En una entrevista publicada para coincidir con el vigésimo aniversario de Alíen , dijo:

“En 1977, me encontré con los cómics y las publicaciones nacidas de las revistas Métal Hurlant. En el mismo año, me ofrecieron Alíen, y reconocí las […] influencias que podía aplicar a los aspectos visuales de la película”.

Scott contrató a Moebius y sus colegas artistas HR Giger y Chris Foss (que habían sido perfilados en Métal Hurlant) para trabajar como artistas conceptuales en la película, y el alienígena ‘xenomorfo’ diseñado por Giger sigue siendo una de las creaciones más inquietantes del cine. Para Blade Runner, el director recurrió a la mencionada historia de The Long Tomorrow, de Moebius, y las obras de Hurini, Enki Bilal, para informar su visión seminal de un futuro Los Ángeles. Más recientemente, Scott volvió a visitar The Long Tomorrow y otras historias de Moebius como inspiración visual para su precuela de Alíen, Prometheus.

Y no fue solo Hollywood. En Japón, el artista y cineasta Katsuhiro Otomo citó a Métal Hurlant como influencia en su película clásica de manga y anime, Akira, mientras que el co-fundador de Studio Ghibli Hayao Miyazaki se inspiró en Arzach de Moebius para crear su clásico Nausicaä del Valle del Viento (1984). Moebius y Miyazaki se convirtieron en amigos íntimos e influencias mutuas: Moebius nombró a su hija Nausicaä, y en 2005 el trabajo de los artistas apareció en conjunto en una exposición conjunta en París.

Una década después de que originalmente dejó de publicarse, el legado de la revista regresó a casa. La película de ciencia ficción de Luc Besson, The Fifth Element, de 1997, puede haber dividido a los críticos, pero nadie podría negar que fue audaz, visualmente única y una de las películas de verano más extrañas del cine. También fue la carta de amor de Besson a la escuela de cómics Métal Hurlant. Basado en una historia que comenzó a escribir a la edad de dieciséis años (en 1975, año en que se lanzó la revista), presentaba diseños de producción de los ex alumnos de Hurlant Moebius y Jean-Claude Mézières, y sigue siendo una de las obras de fanfiction más caras de la historia.

Besson regresa al mundo de los comics de ciencia ficción franceses a finales de este año con Valerian y la Ciudad de los Mil Planetas, su adaptación al gran presupuesto de la clásica   serie de La Guerra de las Galaxias que influye en Mézières y Pierre Christin.

Filmakers no eran las únicas personas en deuda con Métal Hurlant. En una entrevista de 1992, el autor William Gibson, conocido como “el padrino de Cyberpunk”, recordó una cita para almorzar con Ridley Scott donde discutieron sus influencias comunes y “estaban muy claros acerca de nuestra deuda con la escuela Métal Hurlant de los años 70″.

En una introducción a la adaptación de los cómics de su novela Neuromante, Gibson elaboró ​​sobre esto:

“Así que es completamente justo decir que la forma en que Neuromancer -la novela” se ve “estuvo influenciada por algunas de las ilustraciones que vi en Heavy Metal. Supongo que esto también debe ser cierto para Escape from New York de John Carpenter […] y todos los demás artefactos del estilo a veces denominado “cyberpunk”. Esos franceses, ¡terminaron temprano!

Estas películas y libros han canalizado efectivamente la visión y el arte de Métal Hurlant a una audiencia global, muchos de los cuales probablemente no soñarían con leer un cómic de ciencia ficción, y mucho menos un descarado francés de los años 70. Star Wars, Mad Max, Alíen, Blade Runner, las odiseas animadas de Studio Ghibli y las novelas ciberpunk de William Gibson, han inspirado innumerables imitadores. Estos paisajes ficticios han sido absorbidos por nuestra imaginación colectiva, manifestándose en los lugares más inverosímiles, desde la música hasta los videojuegos, desde el exceso exoesqueleto de alta tecnología del edificio Lloyds en Londres, las prendas Futurist disponibles en el mercado, tan ubicuas en la moda. Pasarelas y, en última instancia, todo esto se remonta a Métal Hurlant.

Nos guste o no, todos somos humanoides ahora.

Esta es una versión significativamente actualizada y ampliada de un artículo que apareció originalmente en la revista de cómics Borderline .

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Tambien especiales gracias a BAMF, youtuber que hizo que me interesara el cómic franco-belga de los 70`s hace aproximadamente un año cuyo link tambien puedes encontrar aquí:

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Así como el artículo oríginal de Tom Lennon:

https://tomlennon.com/metal-hurlant-the-french-comic-that-changed-the-world/

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