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(C506) Penny Dreadfuls: Historias que tu madre nunca te contará…

Los Penny Dreadfuls eran cuentos cortos sensacionalistas, historias baratas llenas de ilustraciones que fueron muy populares entre el público de la época victoriana.

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En 1830, después de un aumento de la alfabetización en la clase trabajadora, los “Penny Bloods”, como originalmente fueron llamados, encontraron un público británico sediento de entretenimiento. Originalmente fueron cuentos de piratas y delincuentes, después se fueron concentrando en el crimen y las historias de detectives, haciéndose cada vez más sangrientas y gráficas.

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Eran publicados semanalmente, con una extensión de 8 a 16 páginas por episodio, impreso en dos columnas el texto, con ilustraciones en blanco y negro que interrumpían la negra historia, para darle así un sentido más real.

Entre los años 1830 y 1850, su popularidad adquirió niveles muy altos, llegando a tener hasta 100 editores. Contando historias llenas de acción, pero concentrándose en historias de amores imposibles y de ficción. Llenos de cuentos góticos, de noblezas latentes, de baronesas asesinas, damas nobles adictas al estudio de toxicología, gitanos, hombres con máscaras y mujeres con dagas, niños robados, brujas marchitas, delincuentes nefastos, princesas extranjeras, vampiros y hombres lobo.

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En 1860, su nombre cambio a Penny Dreadfuls, llenándose las historias de más crimen, volviéndose más explícitas y algunas llenas de gore.

Se escribieron alrededor de 52 títulos que fueron originales y no fueron plagiados o adaptados. Algunos de los títulos famosos son: Varney the Vampire, Wagner the Were-wolf, Sweeney Todd: The Demon Barber of Fleet Street. Ya para esta época estos cuentos eran muy populares, no solo entre los grandes, sino también entre los más jóvenes.

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Para los años de 1880, se desencadenó el pánico moral de clase media. Estas personas, llenas de preocupación por la creciente vida de crimen y vicio de las jóvenes generaciones, culparon a los Penny Dreadfuls de tales comportamientos. Pues para entonces, muchos niños y jóvenes que cometían crímenes decían que se habían inspirado en estas publicaciones. Esto provocó que su publicación y consumo fueran ilegales y penalizados.

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La opinión del público siempre estuvo dividida. Los maestros victorianos preocupados, expresaban que existía algo muy perturbador en el hambre sin límites de las mentes jóvenes por crímenes y delitos tan violentos. Las personas de clase alta culpaban a los Penny Dreadfuls de las crecientes noticias de asesinatos, suicidios y crímenes sangrientos en los periódicos.

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Sin embargo, la industria de los Penny Dreadfuls, era tan popular y grande para la época, que penalizarla y controlarla les fue imposible. Entonces los moralistas victorianos llegaron a la solución de publicar la competencia, llamándole los Penny Delightfuls, cuentos de amor y de aventuras más inocentes en su inicio. Sin embargo, estos también se volvieron más gráficos e inmorales para la época.

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Al final los Penny Dreadfuls nunca se vieron afectados por su contra parte y en lugar de desaparecer, abrieron camino para grandes novelas de los últimos años del siglo XIX y los primeros años del siglo XX como: Drácula, El Retrato de Dorian Grey y El extraño caso del Dr. Jekyll y el Señor Hyde.

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Lilly Ramirez

Lilly Ramirez

Devoradora y coleccionista de libros. Profesional de los números y las ciencias exactas. Amante de la cocina y pastelería. Todo en la vida es mejor con chocolate.

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